Belfast: murals, émotions et processus de paix

Cécile Walder, Celeste Tran, Chantal Vetter

Problématique

Notre travail portera sur les émotions que suscitent les murals chez leurs spectateurs, les Belfastois comme les touristes. Nous nous interrogerons plus particulièrement sur le(s) rôle(s) donné(s) à ces émotions dans le processus de paix.

Ces murals ont été peints dans un contexte extrêmement tendu, avec pour but d’intimider, de marquer le territoire, de commémorer, en suscitant des émotions chez les spectateurs (Crowley: 2011). Aujourd’hui, à la suite du processus de paix entamé dans les années 90, le tourisme se développe dans la ville, notamment autour de l’héritage du conflit. Nous souhaitons observer la façon dont les émotions des spectateurs sont mobilisées, voire instrumentalisées dans ce nouveau contexte, en prenant en compte d’une part l’apparition de nouveaux spectateurs, les touristes, et d’autre part les souvenirs que les habitants ont des Troubles et des évènements historiques de l’Irlande du Nord.

Notre question de recherche peut être formulée de la façon suivante:

Comment les émotions que provoquent les murals de Belfast auprès des spectateurs – Belfastois et touristes – sont-elles mobilisées dans le contexte du processus de paix?

Méthodologie

Pour la méthode, nous avons adopté différentes approches, in primis l’entretien orienté sous forme de micro-trottoir et l’analyse de discours.

Pour  la récolte des données, le micro-trottoir a été choisi car il est rapide et permet ainsi d’approcher un grand nombre de personnes en peu de temps. Une liste de mots a été conçue pour faciliter les réponses des interviewés.  C’est une liste contenant une multitude de mots exprimant des sentiments. Les personnes ont dû entourer les sentiments qu’elles ont éprouvés face au mural. Cette méthode a permis de suggérer des sentiments, dont la nomination n’est pas forcément facile. Cependant, il y a le risque d’induire un biais, étant donné que nous avons constitué nous-mêmes cette liste de mots. Afin de minimiser ce risque, nous avons mis un maximum d’émotions, qui n’étaient pas forcément, à notre avis, en lien avec les murals étudiés, et avons ajouté un espace blanc, où les personnes avaient la possibilité d’ajouter des sentiments manquants. Cette liste nous a permis également de rapidement constater si les mêmes émotions avaient été sollicitées ou non.

Questionnaire
Liste de mots

Sur le terrain, nous avons décidé de nous concentrer sur une fresque seulement, celle de Bobby Sands. Les raisons de ce choix sont multiples: avant tout, il s’agit d’un mural représentant un personnage emblématique de ce conflit. Il relève donc d’une grande importance au sein de l’histoire belfastoise. Le fait que ce mural soit une attraction touristique connue était un avantage car le lieu était ainsi très fréquenté. Il se trouve dans une rue de passage, fait qui a été à la fois un désavantage puisque les gens avaient moins tendance à s’arrêter et à mettre à notre disposition leur temps, et à la fois un avantage, puisque cela augmente le nombre des individus qui pouvaient être interviewés. Les Belfastois étant ouverts à la discussion, nous avons préparé des questions complémentaires au micro-trottoir, afin d’approfondir les premières pistes de réflexion que nous avions pu identifier. De cette manière, nous avons pu les ajuster en fonction du contexte et diriger les réponses en essayant d’en relever des éléments plus pertinents à la nouvelle problématique.

Pour la rédaction finale de notre travail, nous avons tout d’abord informatisé les données récoltées afin d’en faciliter la lecture et l’analyse et nous aider à en avoir une vision globale. Ensuite, nous avons utilisé nos carnets de terrain. Les discussions avec les Belfastois ont enrichi les connaissances que nous avons pu acquérir lors des visites et des conférences auxquelles nous avons participé. Nous nous sommes également aidées des debriefings faits avec les autres étudiants qui avaient eux aussi des ressentis à exprimer. Ces discussions nous ont permis de prendre en compte un maximum d’idées en rapport à la problématique. Elles ont aussi créé un cadre d’échange mutuel de nos impressions, de nos doutes, etc.

Une approche des émotions avec le mural de Bobby Sands

Les murals de Belfast ont plusieurs rôles qui sont aujourd’hui réétudiés en raison de la campagne re-imaging Belfast. En effet, depuis le Good Friday Agreement de 1998, les autorités essaient d’améliorer l’image de la ville. En ce qui concerne les murals, plusieurs ont été enlevés ou remplacés car ils représentaient des sujets violents ou des groupes paramilitaires illégaux. Or le tourisme profite de l’histoire des murals dans ses activités et ce sont surtout les murals en lien direct avec le conflit qui sont intéressants pour les acteurs touristiques. Le rôle des murals a donc changé au cours du temps. Etant tout d’abord des marqueurs territoriaux et des appels au soutien de la communauté, les murals ont aussi servi aux campagnes électorales du Sinn Féin en transmettant un message idéologique. Aujourd’hui, certains rappellent aussi des évènements historiques. « If there is a significant historical moment to be recalled, or an important ideological message sent, a memory that needs to be fostered, information that has to be shared, a death that has to be commemorated, a cause that needs to be fought for – somewhere or other it will find expression on a wall, making an intervention in public space, demanding attention.  » (Crowley : 2011). Les murals ne sont pas là pour les touristes, mais avant tout pour la population locale. C’est là que les émotions entrent en jeu : elles vont donner de la force aux images, leur donner un certain pouvoir. Lors de notre travail sur le terrain, nous avons identifié plusieurs rôles dans lesquels les émotions évoquées par les murals sont importantes, que ce soit dans le tourisme ou dans les représentations qu’en a la collectivité. Notre recherche sur le terrain nous a montré que même dans le contexte actuel de processus de paix, les murals suscitent encore des émotions.

Lors de nos moments passés sur le terrain, nous nous sommes focalisées sur une peinture en particulier pour mener nos micros-trottoirs, celle de Bobby Sands. C’est un portrait du personnage souriant, entouré de couleurs vives et de chaînes se brisant, portant le message “Everyone republican or otherwise has their own particular role to play … Our revenge will be the laugh of our children”. Il se trouve sur Falls road et est peint sur la façade de l’office du Sinn Féin (parti politique républicain, ayant eu des liens avec l’IRA). La figure de Bobby Sands est un des symboles fort de la lutte républicaine. Il était activiste et membre de l’IRA et est mort en prison après 66 jours de grève de la faim. Pendant ses deux séjours en prison (entre 1972 et 1981) il s’est mobilisé pour protester contre le changement de statut des prisonniers politiques, qui, dès 1976, sont devenus des prisonniers de droit commun, et donc traités de la même façon que les criminels et délinquants. Avant de mourir, il s’était présenté pour être élu membre du parlement et gagna les élections. Cependant, le gouvernement refusa de le laisser entrer en fonction (en raison de son statut de prisonnier).

Mural en mémoire de Bobby Sands - Falls Road - 01.03.2016 - Cécile Walder
Mural en mémoire de Bobby Sands – Falls Road – 01.03.2016 – Cécile Walder

Une première partie de ce travail s’intéressera donc à la mise en tourisme des murals et leur utilité économique alors que la deuxième partie se focalisera sur les murals en tant que biens communautaires et oeuvres collectives. Chaque partie s’articule autour d’une mise en contexte et d’illustration et nous tenterons de faire des liens avec les données récoltées sur le terrain.

Tourisme des émotions : enjeux autour des murals

Capitalisation des émotions : les murals pris dans les rouages du dark tourism

Belfast voit arriver chaque année plus de 9 millions de visiteurs [1] et la ville investit beaucoup pour augmenter son attractivité. En 2012, les touristes ont dépensé 416 millions de livres sterling [2] à Belfast. Grâce à la pacification, le secteur du  tourisme est donc à nouveau devenu une véritable source de revenu pour l’économie locale. Pour les chauffeurs de Black cabs, d’anciens prisonniers républicains, ou encore les guides du Andy Tyrie Interpretative Centre, c’est une réinsertion professionnelle tout comme une façon de transmettre leur vision du conflit. La mise en avant de certains murals est une possibilité de rendre la ville à nouveau plus attractive. Le mural de Bobby Sands, sur lequel portait notre questionnaire, est le mural le plus reproduit et marchandisé.

Carte postale de Bobby Sands et Plan de Belfast et de ses murals, Chantal Vetter, 5.5.2016, Genève
Carte postale de Bobby Sands et Plan de Belfast et de ses murals, Chantal Vetter, 5.5.2016, Genève

Les murals font partie de la culture belfastoise mais ils sont de plus en plus instrumentalisés par les acteurs touristiques. « Now figured as heritage and commodified in various forms – postcards, posters, books and guided taxi tours – the murals have become a source of revenue and profit for a number of organisations: ex-prisoners’ associations, artists’ collectives, local community groups, and traditional commercial projects.  » (Crowley : 2011). Le mural de l’Easter Rising de 1916 à Falls en est un bon exemple. Suite à la discussion que nous avons eue avec le fils du propriétaire du magasin de souvenirs sur lequel est peint le mural, nous avons compris qu’ils espéraient attirer des touristes dans le quartier, notamment en vue du centenaire de l’Easter rising qui approchait. La raison d’être principale du mural, sous prétexte du centenaire, est aussi de nature lucrative. Le mural ayant un certain coût, il peut être vu comme un investissement pour le présent et le futur.

Mural en mémoire de l'Easter rising - Falls Road - 03.03.2016 - Cécile Walder
Mural en mémoire de l’Easter rising – Falls Road – 03.03.2016 – Cécile Walder

Les murals jouent ainsi de plus en plus un rôle économique. Ils sont inclus dans de nombreuses visites touristiques, en premier lieu les black cabs, mais les guides des Open bus city tours y font aussi référence. Une industrie du dark tourism s’est développée, où l’intérêt est historique, mais également sensationnel. On s’intéresse aux événements douloureux des Troubles, et cette industrie joue beaucoup avec le thème de notre travail: les émotions.

Le dark tourism est défini par Fabrice Folio comme étant “une forme de visites associées à l’affliction, aux tragédies et à la détresse sociale et économique” (Folio : 2015). Cette forme de tourisme est fondée sur le sensationnel et les émotions fortes. C’est un processus qui capitalise les émotions et en fait une source de revenu. Le fait, par exemple, que les guides touristiques soient des personnes qui ont vécu de près le conflit rend l’expérience touristique plus “vraie” et “authentique”.

Le dark tourism est aussi une façon de “mémorialiser” le passé (Assayag, 2007), en rendant tangible la mémoire des tragédies. En étant sur place, les touristes peuvent s’imprégner des lieux et vivre une expérience sensorielle que n’offrent pas les manuels d’histoire. Il a un rôle éducateur.  

L’attitude des Irlandais du Nord face au dark tourism est plutôt ouverte. Plusieurs personnes qui ont répondu à notre questionnaire se sont dits favorables à l’expansion du tourisme dans leur ville. Stan les adorent: « I love the tourists ». Un homme de Derry [3] aime les murals pacifiques « They keep tourism ». Une femme de Broadway [4] est plus pragmatique : « I don’t matter that tourists are coming. It’s part of it. ». Cependant, des questions s’élèvent sur la façon de faire les présentations touristiques et les souvenirs qu’en gardent les touristes. Comment s’articulent les discours des acteurs touristiques?

Discours proposés aux touristes : quelle dimension idéologique?

Suite à notre tour en black cabs, nous avons remarqué, en parlant avec d’autres étudiants, que les tours proposés ne sont pas aussi personnels qu’ils paraissent à première vue. Il y a une sorte d’accord sur les points à mettre en valeur et les détails à accentuer. Ainsi, pratiquement tous les chauffeurs ont insisté sur la jeunesse des victimes du conflit du côté républicain et sur la mise en valeur de la part des loyalistes de Stevie Top gun [5], un homme qui aurait tué 43 catholiques. Notre chauffeur a également soulevé le fait que d’après lui, les murals loyalistes montrent l’amertume des protestants « The protestant are bitter. They have a  memorial mural for a killer » [6].

Le discours peut donc être remis dans un contexte plus large en tant que discours républicain visant à susciter la compassion et la révolte du touriste qui l’écoute. Le discours vise clairement à rallier le touriste à la cause républicaine. Quand ce n’est pas le mural qui crée des émotions chez le touriste qui le regarde, c’est bien le discours qui y est associé. Les acteurs touristiques jouent donc un grand rôle dans la manière dont les touristes voient les murals, et surtout le conflit qu’ils représentent. Les auteurs de Feeling and Tourism studies confirment cet aspect: “It is in these places of ongoing political unrest that tourists, and tour guides, feel connections and divisions. In other words, emotions bind some touring bodies to nations and political allegiances, yet other bodies are marginalised.” (D.M. Budha: 2014, 111) Certains faits sont donc accentués alors que d’autres tendent à être omis. (Les actions de l’IRA par exemple ne sont pratiquement pas mentionnées par les guides du côté républicain.) Selon ces mêmes auteurs, les guides touristiques prennent des rôles politiques et vont plus loin en disant aux touristes ce qu’ils doivent penser ou ressentir. Avec l’exemple des guides touristiques de Jordanie, les auteurs soulignent le désir d’améliorer l’image que les touristes ont des Arabes et de l’Islam et de rétablir leur dignité. (D.M. Budha: 2014, 101) Observons-nous le même phénomène à Belfast, c’est-à-dire la volonté d’exporter une meilleure image de soi? Et est-ce que les discours rencontrent un écho chez les touristes qui les écoutent ? Les émotions permettent-elles toujours de fédérer des personnes autour d’une cause ? En tout cas, elles amènent les personnes à se positionner d’une certaine manière face au conflit. Selon Bernard Julien, « les jugements des individus, en fonction de leurs croyances et de leurs désirs, occupent ici une position prépondérante dans l’émotion » (Julien: 2015). Or, dans notre discussion avec les représentants de l’office du tourisme de Belfast, il est ressorti que les discours divergents des acteurs touristiques sont un des problèmes majeurs pour la ville. En effet, il y a une certaine concurrence entre les opérateurs touristiques nationalistes et loyalistes, chaque côté voulant donner sa vision du conflit. Une autre variable à prendre en compte, comme le souligne une professeure d’une cinquantaine d’année, est le manque de compréhension des touristes « The problem is, they don’t understand sectarianism. » [7] Les connaissances préalables des touristes peuvent avoir un impact sur leur perception, mais aussi sur leurs émotions. Un guide touristique israélien témoigne: selon leur background, les touristes sont plus ou moins choqués de ce qu’ils voient et entendent. (D.M. Budha: 2014, 110). Dans le contexte du dark tourism, le niveau d’information peut donc influencer la force des émotions.

Même si nous n’avons pas pu faire des entretiens plus approfondis avec les touristes rencontrés à Belfast, nous pouvons dire que leur expérience touristique est fortement liée à leur ressenti émotionnel.

Sentiments ambivalents : les touristes face au mural de Bobby Sands

Les données provenant des touristes [8] ne sont pas nombreuses : nous avons pu donner le questionnaire à trois touristes des Pays-Bas (deux femmes et un homme de 52, 54 et 32 ans respectivement) ainsi qu’à un couple britannique d’un cinquantaine d’années. Ces derniers étaient  à Belfast pour un jour.

Chose intéressante, une touriste néerlandaise s’est distinguée en étant la seule à avoir choisi toute une liste d’émotions : alarmed, angry, annoied, concerned, hurt. Ces adjectifs plutôt négatifs vont avec sa remarque : « young people getting killed sometimes for no reason ». Ses deux accompagnateurs ont eux aussi chacun eu un choix solitaire : suspicious et enraged, même s’ils se considèrent plutôt neutres.

Les touristes journaliers britanniques soulignent la tristesse que soulèvent les morts et le soulagement que ce soit du passé. « Part sadness that it’s here because of the Troubles, fighting and deaths etc… Part relief that’s now history, we can remember and learn form the conflict and the waste of lives and suffering and to try to respect other views, cultures and religions in the future ». Pour résumer, les deux ont choisi entre autres free et grief.

On observe que malgré la distance existante avec le conflit (aucune des personnes mentionnées ci-dessus n’a vécu les évènements sur place), ces visiteurs ont ressenti quelque chose en voyant la peinture de Bobby Sands. Ces émotions sont même plutôt fortes, voire engagées. Cette image a donc un pouvoir mobilisateur. Nous pouvons affirmer qu’il existe une sorte de lien émotionnel entre les touristes et les murals. Qu’en est-il des Belfastois eux-mêmes? Que représentent les murals pour eux aujourd’hui?

Les Belfastois et “leurs” murals

Quel est le rôle des murals pour les Belfastois ?

Le rôle premier des murals était d’être vu par la communauté elle-même. Dans le documentaire Art of Conflict, Bill Rolston, sociologue à l’université de Queens à Belfast et spécialiste des murals, explique : « The most important thing I would say about them that’s interesting is that most of these murals are in the heart of communities, the heart of working class communities. So their message is not to the outside world, not even to the tourists who come out in the thousands. But they’re message to these communities. “Are you with us? Are you against us? Are you in agreement with where we stand?” This is the community voice. » (Art of Conflict, 2012). Les murals ont donc une fonction de perpétuation des valeurs communautaires. Cet aspect des murals a été souligné par plusieurs de nos interlocuteurs : il est important de garder le passé pour les générations d’après pour qu’elles puissent regarder et connaître l’histoire.« It’s part of our history » (mère (45) et fille (18) de Broadway) [9]. Les émotions qu’ils suscitent chez la population locale ont pour but de leur rappeler la cause de leur lutte, la cause du conflit. Ils présentent la « lutte telle que la perçoivent les Républicains » (Maillot : 1997). Ils sont comme un rappel quotidien. David Ervine, un peintre muraliste, les compare à un crieur public « They’re like a town crier ». (Art of Conflict, 2012). Les murals font partie de la vie de tous les jours : plus leur message se répète, plus leur affirmation gagne en force. Le mural a un impact tant qu’il est là, une fois enlevé il ne reste que dans les mémoires et perd sa force de répétition. « Whatever you can say about these murals, you cannot accuse them of being apathetic. These are politically strong statements. The are communities saying, “Look, this is what we’ve gone through, this is what we believe, this is what we want.” And so they’re very, very powerful images. » (Bill Rolston, Art of conflict) Certains murals républicains ont été érigés en soutien à l’IRA et ses activités. L’IRA, comme tout groupe paramilitaire, avait besoin du soutien moral de sa communauté pour exister et légitimer cette existence. Les murals ont donc une double « fonction didactique » : ce sont des instruments de propagande et d’éducation (Maillot : 1997). Ils sont aussi instrumentalisés par les acteurs politiques. En évitant « la multiplication des graffitis », les murals permettent au « Sinn Féin de contrôler ce qui se dit/lit sur les murs républicains, et d’assurer une mainmise idéologique sur le quartier ». (Maillot : 1997). Les émotions qu’ils évoquent sont donc très importantes pour avoir un impact maximal dans la pensée des individus. Les républicains ont choisi de prendre la voie du romantisme, en représentant des héros issus de leur communauté, avec comme figure de proue Bobby Sands.

Point de vue divergents face au mural de Bobby Sands

Les émotions suscitées par les murals républicains s’inscrivent principalement dans une logique d’héroïsation et de romantisme, comme on peut l’observer pour la fresque de Bobby Sands. En effet, selon Maillot, « les grèves de la faim donnent à la lutte une dimension humaine, permettant aux républicains de contrer la propagande officielle visant à présenter les Volontaires de l’IRA comme des psychopathes et des terroristes (…) Bobby Sands devient vite le prototype du héros républicain, dévoué à sa cause, victime de l’injustice de tout un système. Depuis 1916, c’est la première fois que les républicains peuvent mettre en avant le sacrifice de l’un des leurs aux mains des oppresseurs. Les évènements aidant, Bobby Sands allait devenir une légende (…) L’effigie de Bobby Sands devient le symbole numéro un de la résistance. » (Maillot : 1997)

Les réponses dans nos questionnaires confirment cet aspect : la population locale est très touchée par la grève de la faim de Sands et le conserve en souvenir en tant que héros. Les termes héros ou légende reviennent souvent et sont associés à la fierté. Une femme de 41 ans, habitante de Falls Road [10] écrit : « Bobby Sands died a horrible death for us. I think this is beautiful. He’s my hero ». Robert, du bureau du Sinn Féin, dit que le mural est « an inspiration for people who see it, especially irish republicans who continue Bobby Sands struggle for irish freedom and independance. He is my hero ». Une femme de Broadway, 45 ans [11], écrit : « He’s a legend ». Les personnes qui se souviennent de Bobby Sands comme un héros sont de la même génération, tous autour de la quarantaine.

Bobby Sands est identifié à un symbole de la lutte pour la liberté et l’indépendance.  Bill Rolston résume : «Republicans obviously regard Bobby Sands as the prototypical hero, the man who stood to the might of Britain and used the ultimate weapon, the weapon that they could not take away from him, which was his own life » (Art of conflict, 2012). D’autres personnes se sont ajoutées à liste des martyres républicains et des murals sont peints en leur mémoire. Un sexagénaire du quartier de Ballymurphy [12] où se situe un mural représentant trois volontaires de l’IRA pense que représenter les personnes du quartier est l’atout principal des murals. « It reflects people. »[13] Ces portraits ont donc pour but d’évoquer des émotions positives telles l’admiration, la fierté, le respect face à ces personnes, parfois presque sanctifiées.

La version plus romantique du côté catholique avec la présence de nombreux héros, présentés en martyrs de la cause républicaine, est moins menaçante que les gunman représentés par les murals loyalistes. Selon Naomi Doak, les murals républicains attirent plus de sympathie justement grâce à la valorisation du passé romantico-celtique. (Notes du carnet de terrain)

Bien que nous observions l’héroïsation de Bobby Sands par la communauté locale, nous avons rencontré des personnes critiques envers cette tendance. Une étudiante protestante de la Queens University [14] pense que la reproduction et la sur-représentation de ce mural va à l’encontre du processus de paix et du lissage des tensions, en rappelant l’engagement controversé du personnage.[15] Une Belfastoise d’une cinquantaine d’année rencontrée devant ledit mural a elle aussi exprimé son scepticisme. Selon elle, Bobby Sands est « idéalisé ». Les personnes lui attribueraient des qualités posthumes, comme « par exemple le fait qu’il soit un poète ». Elle exprime également l’opinion qu’il n’aurait « pas été assez cultivé pour faire de la politique ». Cette femme se sent aliénée face au mural, car il ne permet pas de « construire les ponts vers le futur et le 21ème siècle ». Elle veut être « neutre, aller de l’avant tout en respectant le passé ».

Ces deux personnes viennent du milieu académique, l’une étant étudiante à l’université de Queens, et l’autre étant professeure. Les autres professeurs que nous avons rencontrés lors de notre visite à l’Université de Queens semblaient eux aussi très détachés du conflit et le considéraient d’une façon distanciée. Est-ce donc le milieu de l’éducation supérieure qui amène les individus à prendre du recul?  

Pratiquement tous les Belfastois républicains interrogés expriment un certain attachement aux mural de Bobby Sands, et surtout les résidents de Falls Road. Une catégorie particulière des habitants de Belfast sont les peintres muralistes, les auteurs des murals.

Peintres et murals: expression d’émotions personnelles ou collectives?

Quels sont les sentiments du peintre lui-même face à « son » mural ? Nous avons rencontré Danny Devenny un peu par hasard le jeudi matin, pendant notre deuxième moment de terrain, alors qu’il avait rendez-vous avec un autre groupe d’étudiants. Il est probablement le peintre muraliste le plus connu de l’Irlande du Nord. Il est l’auteur d’une grande partie des murals de Falls et s’engage fortement pour le processus de paix à sa manière, c’est-à-dire en peignant des murals avec un artiste loyaliste, Mark Ervine (le fils de Bob Ervine qui était un des premiers peacemaker de l’Irlande du Nord). A travers la courte discussion que nous avons eue avec lui ce jeudi matin et ses propos dans le documentaire Art of Conflict, nous avons constaté que les peintres muralistes ne représentent pas seulement les sentiments de la communauté, ils se définissent eux-mêmes comme militants politiques et ont souvent des liens très personnels envers le mural ou le sujet du mural.

Dans Art of Conflict, Danny Devenny parle de son rôle de soutien communautaire à l’IRA et au Sinn Féin. « Elles (les peintures murales) expriment le soutien pour l’IRA, pour les républicains en général, elles revendiquent des droits sociaux, ou bien le droit pour le Sinn Féin à être intégré dans les discussions concernant l’avenir de l’Irlande du Nord. » (Maillot : 1997). Ces propos reprennent l’idée de la transmission des valeurs communautaires à l’interne comme à l’externe du quartier en ce qui concerne les enjeux politiques de l’Irlande du Nord. Les artistes, dont Devenny, ne se considèrent pas comme tels (ils n’ont d’ailleurs que rarement suivi une formation artistique) mais se voient comme des militants politiques qui, grâce à leur peinture, exprime « une réaction par rapport au quotidien ». (Maillot : 1997) « On ne fait pas de l’art pour l’art, mais on peint pour réagir face aux évènements. On fait un travail pour le Sinn Féin, pour l’IRA, pour le mouvement républicain, au même titre que le militant politique ou le Volontaire de l’IRA. » Et à Devenny d’ajouter « I see myself as a political activist.” (Art of Conflict, 2012). Les témoignages de deux peintres muralistes loyalistes font le lien entre les sentiments communautaires et les sentiments personnels des peintres. « I’ve never regretted any of my work, you know, cause at the time it was the feelings. It was representing my feelings and the community feelings through the art.  » David Craig, un autre peintre muraliste loyaliste, parle de fierté: « I get a sense of pride out of it. You know, people came and asked me to basically represent their feelings and basically my own feelings as well, to put it on a wall, in a picture.» (Art of Conflict, 2012)

Danny Devenny connaissait personnellement Bobby Sands. Pour lui, ce mural est d’abord peint en sa mémoire. Dans l’interview qu’il donne dans le documentaire Art of Conflict, il parle aussi des émotions que ce mural déclenche chez les loyalistes. « I knew Bobby very well. He was just a lovely person. What really inspired me about him was: he was just so full of energy about everything. It’s funny – the smiling face of Bobby Sands on the Falls road mural – I always thought it was funny. That’s kind of interesting to me, you know, there are other murals there, where you’d find the British soldiers and the RUC. They seem to hate that mural more than anything else. In fact, hours later I completed the mural the first time, RUC personals in jeeps came along and threw paint at it. But I guess of the smiling face, you know. It’s Bobby’s own philosophy: “ Our revenge will be the laughter of our children”. And they can’t handle that. They can’t handle that this confident young man gave his life for this cause. » (Art of Conflict, 2012) »

Lors de notre rencontre, Devenny en a profité pour nous montrer un détail du mural de Bobby Sands, le joueur d’accordéon qui est représenté en bas à droite. En fait, il s’agit d’une peinture de Jef Aérosol, street-artist français, qui, une nuit, l’a peinte en cachette. Selon Devenny, ce n’est pas une marque de non-respect, mais l’hommage d’un musicien pour un artiste. (En effet, les Républicains se souviennent de Bobby Sands comme un poète car il a écrit plusieurs poèmes en prison.) Devenny pense que Sands aurait sûrement aimé cette philosophie et, en accord avec la communauté de Falls, la décision a  été prise de laisser le joueur d’accordéon et Devenny a ajouté des paroles de chanson au-dessus. Cette petite anecdote montre la notoriété de Bobby Sands à travers le monde et le respect que lui vouent les artistes, mais aussi le fait que cette oeuvre appartient à la communauté.

Détail ajouté par le street artist Jef Aerosol sur le mural de Bobby Sands - Falls Road - 01.03.2016 - Cécile Walder
Détail ajouté par le street artist Jef Aerosol sur le mural de Bobby Sands – Falls Road – 01.03.2016 – Cécile Walder

 

Quel avenir pour les murals et le tourisme des émotions ?

L’approche par les émotions a révélé des logiques très différentes selon les groupes qui nous en parlaient. L’héroïsation et la mise en avant de valeurs à l’intérieur de la communauté permettent la transmission de la culture républicaine. Or, ces idées sont actuellement aussi exportées à travers le tourisme. C’est ici un grand défi pour les autorités car il s’agit de garantir une compréhension plus objective de l’histoire du conflit en Irlande du Nord à travers les supports touristiques. Les murals sont perçus comme un héritage, mais aussi comme un obstacle pour le futur. Suite à ces remarques, plusieurs pistes de réflexion s’ouvrent à nous.

Une des pistes de réflexion qui expliquerait la pérennité des murals est le besoin pour les communautés de donner sens à ce qui s’est passé, à légitimer les pertes, les sacrifices, mais également les actes de violence qui ont été perpétrés. Si, du jour au lendemain, tous les murals sont enlevés, quel message est envoyé aux populations qui ont été les plus actives durant la période des Troubles? Est-ce qu’on ne leur enlève pas également une forme d’expression qui légitime leur histoire?

Dans un sens, ces murals sont un soutien moral aux acteurs du conflit, qui n’ont plus besoin d’être encouragés pour se rallier à la cause, mais d’être soutenus pour continuer à vivre avec eux-mêmes et avec les actes qu’ils ont commis (ou subis).

Cependant, ce procédé a pour conséquence d’encourager la haine de l’autre. Tant qu’ils sont là, les murals rappellent au quotidien le conflit et les animosités entre les deux communautés. Leur présence entrave-t-elle le processus de paix? Les murals sont aussi définis comme héritage culturel. Or, à quel point des marques de conflit peuvent-elles devenir un héritage culturel? Un héritage culturel n’est jamais neutre. Ce dilemme n’est pas seulement présent pour les locaux mais s’accentue d’autant plus avec l’ouverture de Belfast et l’avènement du tourisme. Les touristes sont en général à la recherche d’émotions, que ce soit dans le tourisme d’aventure, le tourisme de wellness ou le dark tourism (D.M. Budha: 2014). Les auteurs de Feeling and tourism studies appellent à prendre davantage en compte les émotions dans les études sur le tourisme. “Our call for an emotional turn in tourism – “emotional tourism” or “tourism of emotions” – recognize the need to consider embodied emotions as socially and culturally constructed and should not be ignored in tourism studies.” (D.M. Budha: 2014, 111). Ces sentiments d’opposition et les différents points de vue du conflit sont transmis par les acteurs touristiques. Pourquoi les acteurs touristiques évoquent-ils aujourd’hui encore ces émotions dans leurs discours et pourquoi en susciter chez les touristes précisément? Est-ce, comme dit plus haut, une manière de se légitimer face à la communauté internationale, afin d’être mieux compris ? Est-ce par peur d’être oubliés, face aux nombreuses crises économiques, politiques et migratoires du moment?

Il reste également le problème de savoir quelles sont les connaissances préalables des visiteurs. La ville doit trouver un moyen de les “mettre à niveau” leurs connaissances mais aussi d’harmoniser les récits. Pour réellement pouvoir donner l’image d’une ville en processus de paix alors que le dark tourism et le danger-zone tourism (Buda et al. : 2014) s’étendent davantage, le défi que vont devoir relever les autorités est de créer des fondements communs entre les différents acteurs touristiques, comme l’a souligné Naomi Doaks lors de la conférence sur le tourisme à Belfast. [16]

Retour réflexif

Notre premier travail de terrain à Belfast a été un vrai défi, mais en défi intéressant. Il a été  frappant de constater comment cette ville oscille entre deux extrémités : d’un côté il y a les traces physiques ainsi que psychologiques laissées par les Troubles et de l’autre côté il y a la volonté de se reconstruire. Ce travail nous a permis d’interagir directement avec les Belfastois et c’est à travers leurs mots que nous avons repéré ces sentiments contrastés. En effet, ils étaient souvent très ouverts à la discussion et avaient envie de transmettre leur message et leur histoire. A ce sujet, une première difficulté qui a émergé est la barrière linguistique. Effectivement, l’accent nord-irlandais est très fort, surtout dans les quartiers populaires, où nous avons réalisé la plupart de notre terrain. Il était souvent difficile d’être subtil dans notre approche, mais également de saisir les subtilités des propos qui nous étaient tenus. Il était aussi difficile de rebondir sur ce qui nous intéressait, ou d’approfondir les points sensibles. Cela en raison de la langue d’une part, et du fait qu’il s’agissait de notre premier travail de terrain de l’autre.

De plus, nous travaillions sur les émotions et ce thème est délicat. Il était difficile pour nous de trouver les mots justes et le bon angle d’approche. Nous avons souvent remarqué une certaine réticence de la part de nos interlocuteurs, qui avaient tendance à contourner les questions en rapport avec les émotions ou à être très brefs dans leurs réponses. Les émotions sont ce qu’il y a de plus personnel et intime, et d’en parler librement n’est jamais chose facile. Nous avons également perçu un rapport conflictuel entre le « nous » en tant que « chercheuses » et le « nous » en tant que « touristes ». Nous avons dû apprendre à gérer ces deux côtés.

Enfin, notre recherche sur place s’est révélée être un “terrain fertile” à la production d’idées: elle a offert une multitude de pistes, ainsi que des découvertes que nous avons eu envie d’explorer plus en profondeur. Pour éviter le risque d’égarement, il a fallu savoir exploiter ces idées, en tirer l’inspiration, pour mieux définir et cibler la problématique. Si nous n’avions pas étés limitées par le temps, il aurait été intéressant de faire de plus longs entretiens.

Bibliographie

  • Bernard J., « Les voies d’approche des émotions », Terrains/Théories, n°2, 2015, [en ligne], URL : http://teth.revues.org/196, Consulté le 09.01.2016

Cet article traite de la façon dont les émotions peuvent être traitées dans le cadre de recherches en sciences sociales. Il est particulièrement intéressant car il explique en quoi récolter les émotions des chercheurs peut être un bon complément à la recherche.

Cet article traite des émotions dans le contexte touristiques en Palestine et en Israël. Les auteurs utilisent la notion de danger-zone tourism et plaident pour une meilleure prise en compte des émotions dans les études sur le tourisme.

Cet article en anglais présente la façon dont sont utilisés les murals d’Irlande du Nord actuellement: vendus à travers le tourisme d’une part et porteurs de message de paix de l’autre part. L’auteur donne également un panorama des acteurs qui se partagent les murals (ex-détenus,  municipalité et  autorités) et propose quelques exemples de murals.

  • Folio F., « Critiques et enjeux du Dark tourism à travers la focale sud-africaine », EchoGéo, n°34, 2015, [en ligne], URL : http://echogeo.revues.org/1437, Consulté le 01.05.2016.

Cet article rend compte de l’étude du dark tourism en Afrique du Sud. Il nous a permis de mieux comprendre le concept de dark tourism.

Cet article présente les peintures murales républicaines (contexte historique, thèmes préconisés) dans un ordre chronologique.

  • MSF Press, The Belfast murals guide, 2014

Ce petit guide touristique des murals de Belfast donne pour chaque mural un rapide historique, la localisation GPS et le contexte. Il nous a été utile pour choisir le mural sur lequel nous avons travaillé et pour les comprendre.

Sitographie

Ce site internet nous a renseigné sur les tendances actuelles du tourisme à Belfast.

Ce site internet recense à l’heure actuelle 223 murals et les cartographie avec un code de couleur. Les murals républicains/nationalistes sont en vert, les murals loyalistes/unionistes en rouge et en bleu ce sont les murals socio-culturels. Cette page web est en cours d’élaboration, elle a été crée en 2014 et a comme but de référencer davantage de murals. Ce site nous a servi pour avoir un aperçu de la localisation des murals.

  • Cain Web service – Conflicts and Politics in Northern Ireland, [en ligne] URL: http://cain.ulst.ac.uk, Consulté le 05.02.2016

Ce site internet, Cain (pour Conflict Archive on the INternet), affilié à l’université de Ulster, présente des informations sur la période des troubles et sur la politique de l’Irlande du Nord depuis 1968. Il référencie énormément de sources, d’archives, de chiffres (databases) et présente plusieurs extraits de livre consultables en ligne. Il a l’avantage d’être classé par sujet, d’être clair et de rendre l’information facilement accessible. Nous l’utilisons aussi pour rechercher des informations sur les murals que nous avons choisis, notamment leur auteur, la date de création ou encore la signification des symboles qu’ils représentent.

Vidéographie

  • Vaughn V., Art of Conflict, documentaire historique, 2012, 73 min

Ce documentaire traite des peintures murales de Belfast, des messages qu’ils expriment.

Iconographie

  1. C. Vetter, Mural de Bobby Sands, Falls Road, Belfast, 01.03.2016
  2. C. Walder, Mural en mémoire de Bobby Sands, Falls Road, Belfast, 01.03.201
  3. C. Vetter, Copie de la photo de Bobby Sands et plan des murals du quartier de Falls, 04.05.2016
  4. C. Walder, Mural en mémoire de l’Easter Rising, Falls road, Belfast, 03.03.2016
  5. C. Walder, Détail ajouté par le street artiste Jef Aérosol sur le mural de Bobby Sands, Falls Road, Belfast, 03.03.2016

Notes de bas de pages

  1. Belfast City council, [en ligne], URL: http://www.belfastcity.gov.uk/tourism-venues/tourism/tourism-about.aspx  (visité le 01.05.2016)
  2. Belfast City council,  [en ligne], URL: http://www.belfastcity.gov.uk/tourism-venues/tourism/tourismfacts.aspx (visité le 01.05.2016)
  3. Interrogé le mardi 1er mars 2016, Falls, devant le mural
  4. Interrogé le jeudi 3 mars 2016, Falls, devant le mural
  5. Sur la rue de Hopewell Cress Road, dans le quartier de Shankill
  6. Notes du carnet de terrain, mardi 1er mars 2016
  7. Interrogée le jeudi 3 mars 2016, Falls, devant le mural
  8. Interrogés le jeudi 3 mars 2016, Falls, devant le mural
  9. Interrogés le jeudi 3 mars 2016
  10. Interrogée le mardi 1er mars 2016, Falls, devant le mural
  11. Interrogée le mardi 1er mars 2016, Falls, devant le mural
  12. Quartier républicain, près de Falls Road, adjacent au quartier loyaliste de Shankill
  13. Interrogé le mardi 1er mars 2016, Ballymurphy
  14. Lors de notre voyage d’étude, nous avons participé à un cours de sociologie à la Queens University. Le thème étant l’utilisation controversés des drapeaux en Irlande du Nord, le cours a pris la forme de discussion pas petits groupes avec les étudiants de Belfast.
  15. Notes du carnet de terrain, jeudi 3 mars 2016
  16. Notes du carnet de terrain, vendredi 4 mars 2016

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *